Bạn đã bao giờ tự hỏi làm thế nào các loài bò sát biển cổ đại sống sót trong thời đại khủng long chưa? Một số trong số chúng có chiếc cổ cực dài giúp chúng bắt được con mồi, nhưng cũng khiến chúng dễ bị trở thành con mồi.

Xem thêm: Sinh vật cổ đại: Loài bò sát cổ có hàm răng độc đáo hơn cả loài khủng long.

Chúng ta sẽ khám phá bằng chứng hóa thạch về các cuộc tấn công dã man vào chiếc cổ dài của những loài bò sát này và cách chúng tiết lộ bản chất tàn bạo của sự sống ở vùng biển Triassic.

Bò sát cổ dài: Tanystropheus

Một trong những ví dụ nổi bật nhất về bò sát biển cổ dài là Tanystropheus, một loại bò sát có họ hàng xa với cá sấu, chim và khủng long. Tanystropheus có một chiếc cổ độc đáo bao gồm 13 đốt sống cực kỳ dài và xương sườn giống thanh chống. Cổ có thể dài gấp bốn lần cơ thể và chiếm hơn một nửa tổng chiều dài của con vật.

hóa thạch
Hình ảnh minh họa con Tanystropheus .Ảnh: Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0

Tanystropheus sống cách đây khoảng 240 triệu năm trong kỷ Triat, trước khi khủng long xuất hiện. Hóa thạch của nó đã được tìm thấy ở châu Âu và Trung Quốc, chủ yếu là trong đá từng là một phần của đầm phá nhiệt đới. Các nhà cổ sinh vật học đã xác định được hai loài Tanystropheus khác nhau cùng tồn tại trong cùng một môi trường: loài nhỏ hơn dài khoảng 1,5 mét và loài lớn hơn dài khoảng 6 mét.

hóa thạch
Hóa thạch của con Tanystropheus. Ảnh: Ghedoghedo

Chiếc cổ dài của Tanystropheus có thể là sự thích nghi để săn mồi. Các loài nhỏ hơn có thể ăn động vật có vỏ mềm như tôm, trong khi các loài lớn hơn săn cá và mực. Chiếc cổ dài cho phép chúng phục kích con mồi từ xa mà không làm chúng cảnh giác bằng cử động cơ thể.

Động vật ăn thịt: Nothosaurs, Ichthyosaurs và Helveticosaurs

Tuy nhiên, chiếc cổ dài cũng đi kèm với cái giá phải trả: nó khiến Tanystropheus dễ bị săn bởi các loài ăn thịt khác. Các nhà cổ sinh vật học từ lâu đã nghi ngờ rằng những loài bò sát cổ dài này là mục tiêu của kẻ thù, như được miêu tả trong bức tranh nổi tiếng của Henry de la Beche từ năm 1830. Nhưng cho đến gần đây, không có bằng chứng hóa thạch trực tiếp nào về tấn công vào cổ của những loài bò sát này.

Điều đó đã thay đổi khi các nhà nghiên cứu kiểm tra hai mẫu vật của Tanystropheus có đầu và cổ được bảo quản tốt đột ngột kết thúc. Các thi thể đã biến mất, cho thấy rằng chúng đã bị những kẻ săn mồi cắn đứt. Kiểm tra cẩn thận xương cho thấy vết cắn rõ ràng trên chúng, trong một trường hợp ngay tại chỗ cổ bị gãy.

Các nhà nghiên cứu kết luận rằng những mẫu vật này đã bị giết bởi các loài bò sát biển khác sống trong cùng đầm phá với Tanystropheus. Dựa trên kích thước và hình dạng của vết răng, họ đã xác định được ba thủ phạm có thể là: khủng long đầu bò, ichthyosaurs và helveticosaurs.

hóa thạch
Hóa thạch của loài Nothosaurier. Một trong những loài tấn công dã mang vào chiếc cổ dài của con Tanystropheus .Ảnh: Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0

Nothosaurs là loài bò sát bán thủy sinh trông giống như con lai giữa hải cẩu và thằn lằn. Chúng có mõm dài với hàm răng sắc nhọn để bắt cá và các con mồi khác. Ichthyosaurs là loài bò sát sống dưới nước hoàn toàn giống như cá heo hoặc cá mập. Chúng có thân hình thuôn dài với đuôi và vây khỏe để bơi nhanh. Helveticosaurs là loài bò sát chắc nịch với cổ ngắn và đầu to. Chúng có bộ hàm khỏe với những chiếc răng nghiền nát để ăn động vật có vỏ cứng.

Những kẻ săn mồi này có lẽ đã lợi dụng chiếc cổ dài của Tanystropheus để kiếm lợi. Chúng có thể đã tóm cổ và giết những con Tanystropheus theo cách đó, hoặc chúng có thể đã chặt đầu và bỏ mặc họ để tập trung vào những cơ thể nhiều thịt hơn. Dù bằng cách nào, những cuộc tấn công này cho thấy cuộc sống ở vùng biển Triassic tàn bạo như thế nào.

Tương tác giữa động vật ăn thịt và con mồi trong hồ sơ hóa thạch

Bằng chứng hóa thạch về các cuộc tấn công săn mồi của loài bò sát cổ dài không chỉ khủng khiếp mà còn cực kỳ hiếm. Rất khó để tìm thấy bằng chứng trực tiếp như vậy về sự tương tác giữa động vật ăn thịt và con mồi trong hồ sơ hóa thạch, đặc biệt là từ rất lâu trước đây. Hầu hết các hóa thạch đều không hoàn thiện hoặc bị hư hại do các quá trình tự nhiên, khiến việc xác định vết cắn hoặc các dấu hiệu bạo lực khác trở nên khó khăn.

Bằng chứng hóa thạch về các cuộc tấn công săn mồi đối với bò sát cổ dài cho thấy cổ dài là con dao hai lưỡi đối với Tanystropheus và các loài bò sát biển khác. Đó là một đặc điểm tiến hóa rất thành công cho phép chúng bắt được con mồi, nhưng nó cũng khiến chúng có nguy cơ mất đầu. Đó là sự cân bằng giữa lợi ích và chi phí của việc có một chiếc cổ dài, và kết quả phụ thuộc vào sự tương tác giữa những kẻ săn mồi và con mồi của chúng.

Nghiên cứu được đăng trên: Current Biology.

Share.
Theo dõi
Thông báo của
guest
0 Góp ý
Phản hồi nội tuyến
Xem tất cả bình luận